Day: Mai 5, 2020

Was kommt als Nächstes – die Zukunft von Audi TDI?

Audi-Bashing ist derzeit en vogue. Nach dem Diesel-Skandal des VW-Konzerns, der zumindest teilweise von Audi in Ingolstadt ausging, ist für den wichtigsten Geldgeber des Konzerns in der Tat einiges schief gelaufen. Und so wie es aussieht, ist der Tiefpunkt noch ein paar Jahre entfernt.

Die Probleme

Der jüngste Verkaufsrückgang wurde durch einen peinlichen Mangel an Motoren ausgelöst, die für die Erfüllung des neuen europäischen WLTP-Effizienz-Tests zertifiziert sind, was zu einer drastisch eingeschränkten Auswahl unter den verfügbaren Modellen geführt hat. Im Laufe dieses Jahres wird die zweite Phase der EU6-Emissionsvorschriften eingeführt, was den Druck wahrscheinlich weiter erhöhen wird, und es werden weitere umfangreiche Umstrukturierungen erforderlich sein, um die sich abzeichnende EU7-Norm zu erfüllen. Um darauf vorbereitet zu sein, muss Audi in zusätzliche Testeinrichtungen investieren, mehr Fachleute für die behördliche Zulassung einstellen und sich intensiv auf die Entwicklung fortschrittlicher Ausrüstung und Technologie zur Emissionsbekämpfung konzentrieren.

Gleichzeitig hat das Management Mühe, die vielen anderen kleinen Brände zu löschen, die das beschädigte Markenimage von Audi weiter bedrohen. Der überaus wichtige vollelektrische e-tron kommt spät auf den Markt, überschreitet das Budget und soll mit Kinderkrankheiten behaftet sein. Halo-Autos wie der TT und R8 haben wenig bis gar keine Zukunft mit der Marke mit den vier Ringen, zumindest in ihrer jetzigen Zusammensetzung. Der A4 und der A8 verkaufen sich beide deutlich unter den prognostizierten Zielen. Die Familie der Plug-in-Hybrid-Derivate (A6, A7, A8 und Q5), die im März auf dem Genfer Salon vorgestellt wurde, ist aller Wahrscheinlichkeit nach kaum mehr als eine Notlösung. Sogar so wichtige Projekte wie die leistungssteigernde Wassereinspritzung oder die rückwärts gerichtete Drehmomentübertragung für die starken, aber emotionslosen S- und RS-Modelle sind derzeit weit hinter dem Zeitplan zurück.

Die Kosten sind es, die Audi mehr als alles andere umbringen. Der Bau relativ preiswerter Modelle in Werken mit den höchsten Gehältern ist nur die Spitze des Eisbergs, der die Rentabilität zu senken droht, wenn nicht bald grundlegende Überarbeitungen vorgenommen werden. Eine noch größere Bedrohung für das Endergebnis ist die finanzielle Belastung durch eine aufgeblähte mittlere Management-Ebene, die zahlreichen Dienstleister, die das Unternehmen an Bord nahm, als es noch Geld zum Verbrennen hatte, die Armada von Ingenieuren alter Schule und bald überflüssigen Fließbandarbeitern sowie der eklatante Mangel an Software-Spezialisten und Elektro-, Mechanik- und Robotikexperten. Rupert Stadlers Annahme, dass eine Mischung aus natürlicher Fluktuation, Frühpensionierung und goldenen Fallschirmen die Belegschaft innerhalb der nächsten zwei bis drei Jahre verjüngen und neu ausrichten würde, erweist sich als wenig mehr als Wunschdenken. Obwohl der neue Vorsitzende Bram Schot kürzlich angekündigt hat, dass jeder zehnte Manager eliminiert wird, werden die mächtigen europäischen Gewerkschaften nicht zulassen, dass das Unternehmen überschüssiges Personal im betriebsnotwendigen Maße entlassen wird.

Vorwärts bewegen: Starke EVs, weit bessere Elektronikarchitektur und mehr

Während das Top-Management darum ringt, eine Reihe neuer Markenwerte zu formulieren, die den „Vorsprung durch Technik“-Gedanken durch den gerade erst begonnenen Paradigmenwechsel lenken können, ist die Audi-Forschung und -Entwicklung nach und nach dazu übergegangen, einfach in der Gegenwart zu arbeiten, anstatt die Zukunft neu zu überdenken und zu gestalten. Schließlich ist die MEB-Plattform für kompakte Elektrofahrzeuge eine Erfindung von Volkswagen, der hochwertige PPE-Elektrofahrzeugsatz ist ein Gemeinschaftsprojekt mit Porsche, und die Audi-eigene MLB-Architektur nähert sich rasch ihrem Ablaufdatum. Es gab eine Zeit, in der Audi von Wolfsburg beauftragt wurde, die Digital- und Technologiestrategie des VW-Konzerns zu leiten, die Aktivitäten im Bereich des autonomen Fahrens anzuführen und bei synthetischen Kraftstoffen und Wasserstoff das Tempo vorzugeben, aber all das ist Geschichte. Heute konzentrieren sich die zurückgeschraubten Verantwortlichkeiten auf die Anpassung und Umsetzung von Technologien, die anderswo konzipiert wurden. Zum Glück für Ingolstadt darf das Unternehmen die Kontrolle über Lamborghini behalten, solange sich die Gewinnspannen im Laufe der Zeit mindestens verdoppeln, und es wird zwei Versionen des mit Porsche Taycan ausgestatteten e-tron GT und GTR erhalten – aber die Kristallkugel prognostiziert nicht, dass sich ein einziger maßgeschneiderter Audi-Sportwagen vorwärts bewegt.

Ohne spielverändernde Mandate steht das Schwitzen auf Details derzeit ganz oben auf der Tagesordnung von Bram Schot und seinen Untergebenen. Geschmort, aber noch nicht ganz gar gekocht sind ein frischer Ansatz für Mikro- und urbane Mobilität (erinnern Sie sich an das Urban Concept? ), eine aggressivere Batteriezellenchemie in Kombination mit höheren Betriebsspannungen, ein limitiertes, ausschließlich aus 3D-gedruckten Teilen hergestelltes Festkörperbatterie-Halo-Auto, ein Paar h-tron-Brennstoffzellenfahrzeuge, das e-tron Plus-System, das unglaublich hohe Reichweiten und Leistungen bietet (denken Sie an den „Beast Mode“ – nehmen Sie das, Tesla), und der so genannte modulare Ein-Motor-does-it-all-Ansatz, bei dem jede PHEV-Batterie mit demselben skalierbaren benzinbetriebenen Vierzylinder gekoppelt wird.

Definitiv auf dem Weg ist die leistungsfähigere E3-Elektronikarchitektur, die viel höhere Datenmengen verarbeiten kann. E3 ist das Einfallstor für neue digitale Geschäftsmodelle wie einen erweiterten Concierge-Service; vollautomatische Bezahlung für Batterieladung, Maut, Parken, Autowäsche usw.; Abholung und Zustellung auf Abruf; zusätzliche Komfort- und Leistungsverbesserungen, die über die Luft aktiviert werden; ausgezeichnete autonome Fahr- und Fahrerlebnisse; und natürlich bahnbrechende digitale Unterstützung, die über eine „Hey, Audi“-Übernahme des Status quo von Mercedes und BMW hinausgeht.

Obwohl das Design unter Marc Lichte wieder zu einer Stärke der Marke geworden ist, sind ein Übermaß an Extravaganz und ästhetischer Komplexität offensichtliche Probleme, wenn man sie mit den kühlen Bauhaus-Grafiken vergleicht, die von neuen Herausforderern wie Polestar bevorzugt werden – es ist vielleicht an der Zeit, die alternde Bildsprache zu überdenken, die immer noch den „Singleframe“-Grill, die Ur-Quattro-referenzierenden Kotflügelverbreiterungen und den LED-beleuchteten Schmuck hervorhebt. Ab sofort möchten die Audi-Designer vielleicht einen markanteren Look für den A1 bis A8, den Q2 bis Q8 und für die gesamte e-tron-Familie entwerfen. Um eine übermäßige Verbreitung zu vermeiden, werden eine Handvoll aktueller und zukünftiger Modelle ins Gras beißen. Auf der vorläufigen Verlustliste stehen das tot geborene fünftürige A3 „Coupé“, der dreitürige A1/S1, der A5 Sportback und Cabriolet, das TT Coupé und Roadster, der R8 und der vorgeschlagene A9. Zu den Neuankömmlingen gehören der A1 City Carver (er wird nicht als Allroad gekennzeichnet, weil er keinen Allradantrieb hat, aber das ist er), die Q3 und Q5 Sportback-„Coupés“, Ersatz für die zweitürigen A3- und A5-Modelle und eine Reihe von RS-„Überfliegern“.

Der kommende EV im Ansturm

Das größte Projekt ist natürlich die Fertigstellung einer vollständigen Flotte von reinen Elektroautos und Crossover-SUVs. Während die konventionelleren Versionen mit der Jagd nach Volumen und neuen Kunden beauftragt sind, werden Nischenmodelle Stil und Emotionen betonen.

Es handelt sich zweifellos um eine beeindruckende Reihe aufregender neuer Produkte – mit der Ausnahme, dass es sich bei fast allen diesen Autos um VW- und Porsche-Kreationen handelt, die als Audis verkleidet sind. Dieser Ansatz hat in Bezug auf die Kapitalrendite viel für sich, aber was die öffentliche Wahrnehmung betrifft, so unterstützt die Neuinterpretation der Autos anderer Marken des VW-Konzerns das Motto von Audi Vorsprung durch Technik nicht gerade. Da Quattro-Antriebsstränge und Aluminium-Spaceframes nicht mehr zeitgemäße Differenzierungsmerkmale sind, sind frische und aufregende Übernahmen zeitgenössischer Werte dringend erforderlich. Da Audi effizienter und noch technisch versierter werden will, muss das Unternehmen auch die Markenbekanntheit fördern, indem es mutigere Ansprüche durch aggressive Risikobereitschaft, Ausdruckskraft und Exklusivität stellt. Wir sollten wissen, wie weit es in diesen Bereichen innerhalb von fünf Jahren zu gehen gedenkt.